Amerikka yllätti

Meidän vuotemme Amerikassa alkaa hijlalleen lähestyä loppuaan. Olemme nauttineet täällä olosta suunnattomasti. Turistityylillä olemme yrittäneet ottaa kaiken irti siitä, mitä tällä maalla ja osavaltiolla on tarjota. Olemme menneet, tehneet ja nähneet paljon. Vaikka väsymyksen takia teki monesti mieli jäädä lasten kanssa vain möllöttämään kotiin, olen todella iloinen, että päätimme silti repiä itsemme ylös ja tehdä asioita. Koskaan ei jouduttu niitä päätöksiä katumaan. Las Vegas, Palm Springs, San Fransico, Highway 1 ja Enkelten kaupungin kaikki nähtävyydet ovat ehdottomasti kokemisen arvoisia. Ennen tänne muuttoa olimme kerran aiemmin mieheni kanssa täällä lomailleet. Vaikka meillä oli peruskäsitys kaupungista, tuli se tietenkin ihan uudella tavalla tutuksi. Siitä tuli nopeasti koti (kiitos siitä kaikille niille ihanille ihmisille, jotka ottivat meidät avosylin tänne vastaan). Mutta vaikka vuosi on ollut mahtava ja sydämeen jääneet muistot 99% positiivisia, niin oli täällä joitakin asioita, jotka yllättivät negatiivisellakin tavalla. Tässä muutamia asioita, miten Amerikka/Kalifornia meidät yllätti.

highway1 day one-9519 highway1 day one-9538

1. Ihmisten ystävällisyys

Aloitetaan positiivisella yllätyksellä. Aina olen pitänyt amerikkalaisten avoimuudesta ja ystävällisyydestä, mutta tänne muutettua sain pian huomata, miten valtavan suuri vaikutus sillä on jokapäiväiseen elämään ja ihmisten yleiseen mielialaan. Ihmisiin on helppo tutustua. Iloinen tervehdys tai arkipäiväinen small talk leikkipuistossa saattaa hyvin johtaa uusiin ihaniin ystävyyssihteisiin. Kuulen ihmisiltä vähintään kymmenkunta kaunista kohteliaisuutta per päivä! Kyllä! Siis per päivä! Jos ihmiset miettivät itsekseen tuntemattomasta vierustoverista jotain kaunista, he jakavat sen siltä istumalta. Oli se sitten ”Oh your kids are sooooo cute!” tai ”OMG I love your shoes!”, niin se sanotaan ääneen hetkeä pidempään miettimättä. Siihen tulee itse aina vastattua isolla hymyllä ja kiitoksella, kuinka ystävällinen tuo ihminen onkaan. Niin pieni asia, mutta voi ilahduttaa toista suurestikin. Tätä aion ehdottomasti viljellä itse enemmän Suomessakin.

highway1 day one-9536 highway1 day one-9548

2. Röyhkeä ajokulttuuri

Ennen muuttoa jo tiesi, että ruuhkaa täällä riittää ja moottoritien kaistojen määrä on päätä huimaava. Täten tuskastuttavat ruuhkat eivät olleet mitään uutta, mutta ajokulttuuri itsessään on hämmästyttänyt. Vaikka kalifornialaiset ovat pääsääntöisesti melkoisen ystävällistä porukkaa, niin liikenteessä käytöstavat tuntuvat unohtuva täysin. Tilaa/tietä ei todellakaan anneta kenellekään. Oma paikka autojen keskellä on vain otettava. Joten jos aiot täällä ajaa niin pitää jättää arkuus tien reunalle ja istua vain rohkeasti ja itsevarmasti rattiin. Mutta eniten minua puistattaa se, miten löyhästi täällä suhtaudutaan pilven polttoon autolla ajaessa. Melkein päivittäin huomaa jostain vierellä ajavasta autosta lemahtavan voimakkaan hassuruohon lemun. Sitä en voi oikein mitenkään käsittää, miten se on mahdollista.

highway1 day one-9729 highway1 day one-9556

3. Elintarvikkeiden (epä)puhtaus

Täällä sillä on väliä, missä teet ruokaostoksesi. Whole Foods on melkoisen kallis elintarvikeliike, mutta melkein turvallisin, jos haluat olla varma, ettet syötä lapsillesi ja itsellesi roppakaupalla geenimuunneltuja elintarvikkeita. Amerikassa GM-tuotannon sääntely on aivan toisella tasolla EU:hun verrattuna. Täten odotan kyllä innolla sitä joutsenmerkin näkemistä Suomessa. Sitä on ikävä!

highway1 day one-9559 highway1 day one-9517

4. Shekit

Täällä käytetään shekkejä. Ei siinä mitään, mutta usein on törmännyt siihen, että et pysty maksamaan laskua millään muulla tavalla, kuin shekillä. Se jotenkin tuntuu niin kivikautiselta. Ettei pysty hoitamaan jotain verkkopankin kautta, vaan pitää mennä itse paikan päälle ojentamaan paperinpalanen toiselle osapuolelle. Niin outoa.

highway1 day one-0084 highway1 day one-0087

5. Vuokrataso

Onneksi selvitin Los Angelesin vuokratason jo ennen muuttoa, sillä muuten olisi ollut edessä rude awakening. Täällä vuokrahinnat ovat ihan järkyttävän kovia. Erityisesti hinnat hyppäävät Beverly Hillsissä sekä halutuilla ranta-alueilla. Ystäväni Marika teki aiheesta aikoinaan kattavan postauksen. Se mitä Suomessa pidetään hirveän korkeana vuokrahintana, on täällä todennäköisesti ihan normihinta.

highway1 day one-0106 highway1 day one-0143

6. Merkkituotteiden kalleus

Jostain syystä moni olettaa, että Jenkeissä merkkituotteet ovat edullisempia, mutta totuus on päinvastainen. Tiesin toki, että tullin, tuonnin ja verojen takia eurooppalaiset designer-tuotteet ovat täällä kalliimpia, mutta miten paljon, oli yllättävää. Tähän vaikuttaa suuresti euron heikko kurssi dollariin nähden, mutta onneksi euro on jo jonkin verran vahvistunut siitä, kun tänne muutimme. Siitä huolimatta eurooppalaiset merkkituotteet ovat täällä niin paljon kalliimpia, että niitä ei täältä kannata ostaa, jos on mahdollisuus se ostos Euroopastakin tehdä. Täällä kannattaa keskittyä pikemminkin paikallisiin suunnittelijoihin. Löytöjä voit tehdä liikkeistä kuten BCBGMAXAZRIA, Rebecca Minkoff, Michael Kors, Marc Jacobs tai Ralph Lauren.

highway1 day one-0168highway1 day one-0134

7. Siivousvälineiden kehnous

Lähestulkoon jokainen suomalaisnainen, jonka olen täällä tavannut, on valittanut pesuvälineiden kehnoutta. Pyykkikoneet eivät oikein poista tahroja ilman erilisiä tahrankäsittelyaineita. Imurit ovat epäkäytännöllisiä ja niinkin arkinen siivousväline kuin tiskiharja on niin järkyttävän huonosti suunniteltu, että ihmetyttää! Joten kun tänne suuntaatte vierailulle, niin tuokaahan emännälle lahjaksi ihan tuikitavallinen, mutta suomalainen tiskiharja! :D Se on varamasti talouteen tervetullut!

highway1 day one-0159 highway1 day one-0174

8. Creepy crawlers

Los Angeles on miljoonakaupunki, joten sen tiesi, että tänne mahtuu monen moista kulkijaa. Vaarallisilta tilanteilta emme mekään ole välttyneet. Mutta eniten yllättäviä kohtaamisia ovat aiheuttaneet paikalliset eläimet. Vasta täällä asuessa sitä on joutunut huomaamaan keitä kaikkia sitä saattaakaan saada takapihalleen vierailulle. Suomalaisena sitä ei tulisi ajatelluksiaan, että jakaa aamukahvihetken haisunäädän kanssa. Tai että illan pimeinä tunteina ottaa tuijotuskilpailua jäätävän kokoisen pussirotan kanssa (joka muuten sokeana hölmöläisenä voittaa sut taatusti 6-0). Mutta nuo kissankokoiset ja karvaiset rotat ovat vielä erittäin tervetulleita vieraita pesukarhuihin verrattuna. Vaikka voisi kuvitella niiden olevan suhteellisen suloisia nalleja, niin se ei pidä paikkaansa. Nämä röyhkeät roskisdyykkarit osaavat käpälillään avata kuulema oviakin. Ei mikään rauhoittavin uutinen, kun kuulee takapihalta jäätävää murinaa ja rähinää ja puskat heiluu kuin el niñon tuulissa konsanaan… Hämähäkkejä, käärmeitä ja muurahaisiakin täällä riittää ihan loputtomiin. Muutamaan kertaan on tullut puistateltua ällötyksen väreitä, kun on joutunut tuplatsekkaamaan oliko se kolikon kokoinen musta hämähäkki mustaleski, vai ei. Mutta me onneksi asumme tässä ranta-alueella. Täällä ei sentään tarvitse pelätä puumia ja kojootteja. Kai?

highway1 day one-0167

Kaikista näistä huolimatta, oli suurin yllätys se, miten nopeasti tänne valtavaan kaupunkiin pystyi kotiutumaan. Ilman läheisiä ihmisiä, tässä miljoonakaupungissa voisi yksi suomalainen tuntea itsensä helposti kovin pieneksi ja merkityksettömäksi. Vaikka Suomesta tänne lähtiessäni nieleskelin kyyneleitä, kun piti taas perhe, ystävät ja kotimaa jättää hetkeksi taakse, niin on ihanaa huomata, että teen niin taas. Tämä vuosi oli niin mahtava ja antoi niin paljon enemmän, kuin olisin koskaan uskaltanut toivoa. Kyyneleiltä ei siis vältytä tälläkään kertaa. Se tulee olemaan minulle kova paikka, kun taas tämänkin kodin oven joudun viimeisen kerran sulkemaan. Amerikka yllätti. Se oli niin paljon upeampi, kuin odotimme. Miinuksista huolimatta.